10 anos atrás, eu tinha um bypass gástrico. Aqui está o que eu aprendi desde então.

10 anos atrás, eu tinha um bypass gástrico. Aqui está o que eu aprendi desde então.

Dois meses antes do meu aniversário de 23 anos, eu acordei em um quarto de hospital na Colômbia com o estômago sentindo como se houvesse mil agulhas dentro dele. A dor era quase insuportável, mas eu sabia que era por um bom motivo.

Eu tinha acabado de sair de uma operação de bypass gástrico em que meu médico criou uma pequena bolsa do meu estômago, ignorou uma parte do meu intestino delgado e conectou-os uns aos outros.

Aos 22 anos, acabei de passar por uma cirurgia para perda de peso.

Eu não era necessariamente o que a maioria das pessoas imaginam quando imaginam alguém que toma a difícil decisão de se submeter a uma operação tão dramática e potencialmente fatal. Eu era jovem e, como dizem os amigos na época, “não parecia tão grande”.

Eu sempre carreguei meu peso bastante bem, graças às minhas curvas latinas. A maior parte era distribuída uniformemente, com a concentração mais notável de excesso de peso aparecendo na minha bunda e muito grande (ou, como eu os chamei, enormes) coxas, que eu escondia através de vestidos que enfatizavam minha cintura menor. Eu aprendi a disfarçar as pernas que eu tinha me envergonhado desde os 10 anos de idade.

Mas em 5 pés, 2 centímetros de altura e pesando mais de 230 quilos no meu pico, eu estava diretamente na categoria de obesidade mórbida.

Depois de perder peso através de Vigilantes do Peso na faculdade, rapidamente ganhando de volta durante o meu primeiro ano no “mundo real”, e depois lutando para perdê-lo novamente, eu estava pronto para desistir.

Então, no Dia de Ação de Graças, meus pais sugeriram que visitássemos o médico de seu amigo em Barranquilla, na Colômbia. O mà © dico já havia feito cirurgia de bypass gástrico em vários amigos dos meus pais, incluindo o pai da minha melhor amiga de infà ¢ ncia, que pesava mais de 400 libras desde que eu o conhecia.

Fortalecido por suas histórias, eu concordei. Uma semana depois do Ano Novo, eu estava de folga para minha própria cirurgia em um país estrangeiro – animado e aterrorizado ao mesmo tempo.

Um ano depois, eu estava com 100 libras e emocionado com o meu sucesso.

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Apesar de perder peso é bastante fácil após a cirurgia de perda de peso, a jornada ainda é difícil. Eu me lembro de quão pouco eu era capaz de comer nos primeiros meses, enquanto me ajustava ao meu estômago menor e me curava da operação.

Infelizmente, este é um efeito colateral comum da cirurgia para perda de peso. Meus olhos se lembravam das porções que eu comi antes. Embora eu tenha reduzido minhas porções significativamente após a cirurgia, ainda tive dificuldade em me acostumar com meu novo estômago, que meu médico me disse que era do tamanho de um ovo.

No primeiro ano após a cirurgia, lembrei-me de algo que o meu médico me disse no dia anterior à minha operação:

E assim eu fiz. Depois de perder os 100 quilos iniciais comendo porções muito pequenas, eu sabia que as coisas tinham que mudar. Eu estava acostumado a comer o que eu quisesse – apenas em doses menores. Mas eu não podia continuar a ter meus alimentos cubanos favoritos em casa ou comer fora com a frequência que eu fazia – pelo menos não se eu quisesse manter essas 100 libras a longo prazo.

Foi quando comecei a difícil tarefa de reaprender o que eu podia comer e, mais importante, aprender a gostar de vegetais.

Crescendo em uma casa latina, eu tinha visto muito poucos vegetais na minha vida, e eu realmente não sabia por onde começar. Eu decidi começar fazendo culinária saudável Diversão. Comecei a convidar diferentes amigos para virem à minha casa e trazerem vegetais que eles amavam, para que pudéssemos cozinhá-los juntos.

Lenta mas seguramente, aprendi a amar cogumelos, brócolis, bok choy e muito mais. Eu até tentei e me apaixonei por couve. De fato, desde então, eu apresentei todos os membros da minha família e pelo menos uma dúzia de amigos para a maravilha da couve.

Demorou pelo menos mais um ano para eu aprender algumas habilidades reais na cozinha para o meu novo estilo de vida saudável. Embora eu sempre gostei de cozinhar, eu não tinha ideia de como cozinhar saudavelmente – mas estava determinado a aprender.

Abracei a minha latinidade e o amor pelas cozinhas internacionais, comprando especiarias dessas culturas e usando-as na cozinha. Descobri que realmente estava perdendo a vergonha quando se tratava de vegetais – e descobri o quão saborosos eles podem ser quando assados ​​e condimentados com páprica defumada, adobo, cominho, açafrão, curry, garam masala, ervas de Provence, harissa ou zaâ € ™ atar, para citar alguns.

Como meus interesses culinários cresceram, me matriculei no Instituto de Nutrição Integrativa porque eu queria aprender mais sobre como manter um estilo de vida saudável. Eu fiz aulas de culinária recreativa. Continuei convidando amigos para experimentar novos pratos mais saudáveis.

E parecia estar funcionando: o peso não voltou.

Mas outros problemas começaram. Há alguns anos, desenvolvi uma dependência do álcool, em grande parte alimentada pela crescente ansiedade sobre o meu trabalho. Como meu corpo absorve comida e bebida de maneira diferente do corpo de alguém que não fez essa cirurgia, também reagiu de maneira diferente ao álcool.

Eu experimentei freqüentes apagões – o que nunca aconteceu quando eu bebi antes da cirurgia – devido à maneira como meu corpo absorvia o álcool. Eu me sentiria bem a maior parte da noite até que, BOOM, eu me encontrei acordando na minha cama no dia seguinte.

Minha bebida foi o resultado de um transtorno de ansiedade não diagnosticada e um medo do fracasso. Desistir do álcool (depois de um período na reabilitação e uma mudança para uma nova cidade) era a única opção para mim porque eu não podia mais fingir que estava bem ou que meu bypass gástrico não tinha afetado a maneira como eu bebia.

No ano passado, depois de anos me sentindo longe, mas evitando o médico, finalmente vi um médico da atenção primária e um cirurgião bariátrico na minha área. Eu descobri que eu tinha anemia por deficiência de ferro.

Uma das coisas que você aprende antes de passar por bypass gástrico é que seu corpo terá dificuldade em absorver certos nutrientes, porque eles são absorvidos principalmente na parte do intestino que seu estômago agora ignora (daí o nome). Esses nutrientes incluem cálcio, B-12 e, sim, ferro. A maioria dos pacientes é instruída a tomar suplementos para compensar, mas há muito esqueci de acompanhar os meus.

Quando meu médico de atendimento primário examinou meus exames de sangue, ela ficou chocada e imediatamente me encaminhou para um hematologista. Ele me diagnosticou no local, observando que meu hábito de mastigar gelo era na verdade um sintoma que eu vinha ignorando há pelo menos meia década, à medida que minha anemia por deficiência de ferro aumentava.

Devido ao meu bypass gástrico e meu nível de anemia, ele não achava que suplementos de ferro seriam suficientes. Em vez disso, recebi duas infusões de ferro logo após o meu diagnóstico e mais duas seis meses depois, porque minhas reservas de ferro haviam caído o suficiente para que meu médico se preocupasse novamente.

Eu já não me peso diariamente como fiz nos primeiros anos. Não estou mais me arrastando para os anos 160 do jeito que eu fazia quando estava bebendo demais. Finalmente estou me exercitando, me sentindo muito bem comigo mesmo e administrando minha deficiência de ferro.

Eu ainda ocasionalmente como muito, mas meu peso está em um lugar feliz e passei anos aprendendo a amar meu corpo em seu estado atual. Minhas coxas sà £ o do mesmo tamanho que sà £ o sempre â € ”mesmo após cirurgia reconstrutiva para remover o excesso de pele da perda de peso â €” porque você nà £ o pode fugir da sua genà © tica.

Ainda sou curvilínea e, para ser honesta, no topo da faixa ideal de IMC da minha altura. Ainda não me estresso porque sei que continuo a usar a minha ferramenta de perda de peso com o melhor de minha capacidade.

Minha vida após o bypass gástrico continua sendo uma aventura. Aprendi muito na última década – como cozinhar e comer legumes, que você deve sempre tomar suas vitaminas -, mas continuo a aprender um pouco todos os dias.

Claro, você vai perder o peso, mas e depois? Se você for como eu, manter o peso será uma luta para toda a vida. Cirurgia de perda de peso pode aliviar um pouco essa luta, mas eu ainda tenho que colocar no trabalho todos os dias.

Enquanto sento aqui, bebendo meu smoothie verde e sonhando com a torta de abobrinha que vou fazer para o jantar, não posso deixar de lembrar que dizer sobre a vida ser uma jornada e não um destino. Minha perda de peso tem sido uma jornada também.