Balding em seus 20 anos | Greatist

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O Rite-Aid manteve suas garrafas Rogaine como reféns em uma caixa anti-roubo. Não era um plástico grosso, mas se eu realmente quisesse um, provavelmente teria que investir em algumas ferramentas de qualidade decente ou pedir ajuda a um funcionário da loja. “Desculpe-me, você se importaria de destravar essa engenhoca de plástico irritante para que eu possa gastar US $ 52,99 em uma garrafa de produtos químicos para o couro cabeludo que milagrosamente provavelmente nem funcionam? E vamos ser discretos, por favor.”

Não é uma chance. Eu saí pela porta automática.

Tudo começou quando eu tinha 25 anos. Meu amigo Steve apontou para o meu templo, rindo: “Olha, você está afinando!” Eu o armei armado, mas uma dose de adrenalina percorreu meu corpo. Naquela noite, examinei minha linha do cabelo no espelho duplo do banheiro. Isso estava acontecendo?

Cabelos escuros e encaracolados eram uma das minhas características definidoras, tanto que meus amigos me enchiam de pêlos, porque isso poderia causar um afro de cara branco. Por alguns dias depois do comentário de Steve, consegui me convencer de que não era verdade – ele estava apenas tentando me assustar. Com o tempo, no entanto, lentamente tornou-se inegável: cabelo entupindo o ralo do chuveiro, a queimadura curiosa no meu couro cabeludo, menos atrito quando eu aplicava xampu … eu estava ficando careca.

Se você não luta com a perda de cabelo, tenho duas coisas a dizer:

Você é muito sortudo.

Eu te amaldiçoo suavemente a cada manhã quando olho no espelho.

Calvície é uma merda. Eu ainda sofro uma crise de identidade existencial toda vez que me considero um homem careca. No entanto, tendo perdido cabelo todos os dias nos últimos seis anos, tive um minuto para contemplar o fenômeno curiosamente sombrio que faz um brilho de couro cabeludo radiante no sol da manhã.

A progressão da calvície é desmoralizante. Mas há um forro de prata para uma linha fina receding?

Não tenho certeza, mas aqui estão algumas realizações que tive durante a minha luta lenta e contínua com a perda de cabelo:

1. Você certamente reconhece mais sua própria mortalidade.

Como um ex-atleta ativo, saudável e em forma, perceber a perda de cabelo foi praticamente a primeira vez que realmente me ocorreu que eu não viveria para sempre. Apesar de 25 anos em um planeta cheio de doenças e devastado por incêndios florestais, eu ainda subconscientemente pensava que era invencível. A realização me abalou. Eu estava realmente – suspiroenvelhecimento.

Como meus genes poderiam me trair? Quanto tempo até que o resto das faculdades enfraquecedoras do meu corpo parem para sempre como os meus folículos pilosos? Eu fiquei na frente do espelho, assistindo a um rápido filme da decadência do meu corpo, meu cabelo passando de cinza a branco a inexistente, minhas bochechas ensaiadas caindo em um par de paparizes, meu peito semi-musculoso e ombros caídos sul em uma pança redonda saliente pesadamente acima de minha linha de cinto… agora está claro que eu vou morrer e calvo é meu memento mori cada vez que eu me olho no espelho.

Eu não gosto disso, mas me sentir um passo mais perto do Grim Reaper me motiva a viver bem no presente. Isso me lembra de apreciar minha pele relativamente jovem enquanto eu ainda a tenho e de explorar estar vivo aqui e agora.

2. Você tem que chegar a um acordo com sua superficialidade.

Claro, eu sei que sou vaidoso – todos somos. Mas perder meu cabelo me fez perceber que eu sou desesperadamente vaidosa, quase irreparavelmente acorrentada aos ideais da nossa cultura de beleza tradicional. Durante todo o ensino médio e faculdade, eu era um cara decente. Eu nunca modelei roupas ou qualquer outra coisa, mas minha aparência me deu confiança. Isso contrabalançou minhas ansiedades sociais e tranquilizou meu ego.

Como eu poderia encarar reuniões importantes e parecer esperta em encontros com um corte de bobo que fazia minhas orelhas se sobressaírem? As pessoas veriam que eu era fraco, que eu estava aflito com uma imperfeição brilhante no ponto mais alto do meu ser! Eu olhei para chapéus através de vitrines com novo interesse. Eu racionalizei toupees: Eles são exatamente a mesma coisa que a maquiagem feminina, certo? Isso me irritou. Eu não queria viver a vida sem um cabelo perfeito.

Os pensamentos agitados me fizeram perceber a extensão da minha imaturidade. Toques … realmente? É onde minha cabeça está? Reconhecer minha profunda vaidade era necessário: um primeiro passo saudável. Em última análise, isso me ajudou a trabalhar para ir além do estado ansioso em que meu autovalor depende precariamente de uma aparência impecável.

3. Você aprende que se comparar com os outros é inútil.

Eu sabia que me comparava a outras pessoas às vezes, mas quando me tornei consciente da minha calvície, de repente me senti fisicamente inferior, especialmente vivendo em uma cidade como Nova York, onde todo mundo é tão lindo que dói. Eu encontrei-me dando em inseguranças que eu não sentia desde o ensino médio, tentando verificar até que ponto do apelo que eu estava caindo: eu era um 7 agora? Um 6,5? Aquele cara no trem 2 era melhor ou pior do que ele? Uma menina andando rapidamente pela Union Square sem me notar – ela teria olhado se eu tivesse meus cabelos da faculdade?

Eu olhei melancolicamente para fotos de Jason Statham, maravilhada com a forma como ele conseguiu transcender as desgraças da perda de cabelo com sua mandíbula quadrada e sua celebridade durona. Como eu ainda poderia medir os níveis de beleza e vitalidade que fluíam por mim diariamente nas calçadas da cidade?

Compasso em outras áreas, e não necessariamente nascidas de um poço profundo de amor-próprio: clareamento dos dentes, experimentando pêlos faciais lisonjeiros, desenvolvendo mais músculos da praia no meu ombro, me vestindo melhor. E enquanto não há nada de errado em ter um pouco de auto-respeito, percebo que tenho que sair da roda de comparação do hamster. Tenho que ter em mente que malhar e escolher minhas roupas matinais pode se tornar uma tentativa desesperada de imitar os outros, um exaustivo esforço diário para reafirmar minha auto-estima relativa em um jogo interminável e perdedor.

Uma luta saudável

Eu nunca tentei o Rogaine: eu não gosto de calvície, mas honestamente, provavelmente é bom para mim. É uma chamada de despertar necessária, uma oportunidade para me superar e realinhar meu foco em traços de caráter e habilidades que podem realmente durar e até amadurecer com a velhice. Talvez a pessoa média não seja tão delirante e vaidosa como eu (embora esteja disposta a apostar que muitos são), mas talvez para pessoas como eu, a perda de cabelo pode ser uma aflição positiva: um catalisador saudável para o crescimento tão necessário.

Nos meus melhores momentos, eu não me preocupo tanto com o meu couro cabeludo. Às vezes, agora, quando me olho no espelho, isso me acorda um pouco do meu sonho acelerado. Me acorda só por um minuto para a percepção de que a vida é muito mais do que as formas de nossos rostos, nossa posição entre as massas e os cabelos em nossas cabeças – e por isso, sou grata.

Jonathan Warner vive em um estúdio de Nova York menor que seu banheiro e gosta de andar de moto na chuva. Ele escreve regularmente em seu blog The Scrap Journal para tentar manter a harmonia entre aventuras ao ar livre. Pegue ele pilotando o 2 Train no final da noite ou conecte-se com ele no Instagram @jparkwarner ou Twitter @JParkWarner.