Por que corredores do sexo feminino estão enfrentando mais desafios do que nunca

Por que corredores do sexo feminino estão enfrentando mais desafios do que nunca

Nota de Conteúdo: Assalto e Assédio Sexual

Corro para fugir do estresse do dia-a-dia, o tipo que abala todos nós: e-mails de trabalho não respondidos, pratos que de alguma forma se acumulam na pia, a falta geral de horas no dia. É tão libertador literalmente correr meus estressores, mesmo que apenas por 30 minutos ou uma hora.

Eu corro para me sentir humana. Paro de pensar em mim mesmo em relação ao meu trabalho ou aos meus relacionamentos e simplesmente me conecto com meu corpo. Eu corro para sentir a dor física, a insegurança, o impulso de desistir de tudo e chamar meu marido para uma carona para casa – e sentir o êxtase acompanhante quando eu corro através da dor e do outro lado, então continuo em frente. corrida.

Eu corro para me sentir poderosa. Principalmente, eu corro para me sentir livre.

Mas eu nunca sou realmente livre quando eu corro.

Porque eu não sou apenas humana – sou uma mulher. E como mulher, eu nunca posso me sentir completamente, totalmente livre. Quando corro, posso relaxar no sensação de liberdade por um pouquinho … até eu ouvir uma vaidade, sentir um carro rastejando atrás de mim em busca de blocos (ou até mesmo milhas), ou tornar-se excessivamente consciente de cada galho estalado enquanto me apresso por uma trilha na floresta. Desde que eu sou uma mulher, quando eu corro, eu nunca consigo escapar completamente – inevitavelmente, sou removido do momento.

Correr apresenta-se como um dos esportes mais democráticos ao redor.

Para ser um corredor, você não precisa de equipamentos extravagantes. Você não precisa de uma academia (ou mesmo a coragem de entrar em uma academia). Você não precisa de treinamento profissional ou de um tipo corporal raro – desde que seu corpo esteja equipado para correr, as chances são boas de que seu corpo sabe como correr. E para muitas mulheres, isso faz parte do apelo da corrida.

Segundo Statista, correr é um dos esportes mais populares do mundo. Somente nos EUA, 60 milhões de pessoas se engajaram em corridas, corridas ou corridas em trilhas em 2017 – e a maioria desses corredores são mulheres.

“Duas coisas que aprendi a amar na corrida são que você pode fazer isso em qualquer lugar e é uma maneira incrível de explorar um novo lugar”, diz Katie Sullivan, diretora de marca e marketing da Swerve Fitness, em Nova York.

Samantha Baron, coordenadora de educação da Sentergroup, Inc., que mora e dirige no centro de Chicago, concorda. “Correr é algo que eu posso ir e Faz“, diz ela.” É algo aparentemente neutro em termos de gênero. “

Mas a experiência de ser um corredor não é neutra em termos de gênero.

O corredor médio de qualquer gênero lida com preocupações de segurança padrão, como se perder ou evitar o tráfego. Mas os corredores que se apresentam como mulheres são muito mais propensos a enfrentar uma série de problemas adicionais em suas corridas, a maioria dos quais gira em torno da segurança física.

O assédio é tão difundido entre as mulheres que é praticamente normalizado. “Minha reação imediata é dizer que não fui assediado”, diz Sullivan. “Mas então eu percebo que não consigo me lembrar de uma corrida em Nova York – dia ou noite – quando eu não foi salpicado de vaias e comentários sexuais. Eles eram tudo o que eu normalmente caracterizo como “inofensivo”, mas a recente mudança em nossa cultura me fez repensar a maneira como eu os tolero. “

Conversas culturais sobre agressão sexual e desigualdade de gênero podem ajudar as mulheres a validar suas próprias experiências. Eles também podem tornar as mulheres mais conscientes (e talvez mais temerosas) das ameaças potenciais à espreita fora de suas portas da frente.

“Os eventos recentes definitivamente têm influência”, diz Colleen Elrod, estudante de enfermagem que trabalha principalmente em ambientes suburbanos. “Agora, não importa que horas sejam, eu sinto que estou assumindo um risco toda vez que saio para correr.”

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E isso não é paranoia.

Um 2016 Mundo do corredor Uma pesquisa com mais de 2.500 corredores do sexo feminino e aproximadamente o mesmo número de corredores masculinos descobriu as preocupações extras que pesam sobre as mulheres que correm:

  • A maioria das corredores participantes relatou que, muitas vezes, está sempre preocupada em ser agredida fisicamente ou receber atenção física indesejada durante uma corrida.
  • 43 por cento de todas as mulheres entrevistadas experimentam pelo menos assédio ocasional durante a execução, em comparação com apenas 4 por cento dos homens. Esse número aumenta para 58% entre mulheres corridas com menos de 30 anos.
  • Das mulheres que relataram ter sido assediado, 94 por cento disseram que seus assediadores eram homens.
  • 30% das mulheres entrevistadas foram seguidas por alguém a pé, de bicicleta ou de carro durante a corrida.
  • 18 por cento das mulheres foram sexualmente propostas no meio da corrida.
  • Três por cento dos entrevistados foram fisicamente apanhados, apalpados ou agredidos durante a execução.

E assim como as manchetes do #MeToo vieram à tona, também há histórias de corredores que sofreram agressão.

Em outubro deste ano, Kelly Herron, defensora de segurança e corredor conhecida, estava a 12 milhas da meia-maratona de “Girlfriends Run for a Cure”, de Vancouver, quando foi abordada por um espectador do sexo masculino. Herron tomou a decisão de fracionar segundos de abandonar seu tempo recorde de corrida e perseguir seu agressor para apresentar queixa.

Infelizmente, este não foi o primeiro encontro de Herron com agressão durante a corrida. Em março de 2017, ela lutou contra um ataque brutal no banheiro público de um popular parque de Seattle. Essas experiências levaram a Herron a criar a plataforma Not Today Motherf *** er (NTMF), que traz conscientização para o tema da segurança dos corredores (especialmente para as mulheres corredores) e fornece dicas de segurança pessoal para as mulheres.

Mas assédio e assalto não são nem o pior que pode acontecer.

No verão de 2016, a comunidade de corredores cambaleou quando três corredores foram mortos no espaço de nove dias. Esses casos foram considerados não relacionados, mas todos compartilhavam uma coisa em comum: cada vítima era uma mulher.

Assim como nossa cultura tende a culpar as mulheres por serem abusadas sexualmente, as pessoas procuraram maneiras de explicar essas mortes como evidência do fraco julgamento das mulheres. Mesmo que as três mulheres estivessem correndo durante o dia em rotas que lhes eram familiares (o que não quer dizer que teriam sido responsáveis ​​por seus assassinatos se tivessem feito escolhas diferentes), o conselho da poltrona veio das mídias sociais: As mulheres não devem correr sozinhas. As mulheres não devem correr no escuro. As mulheres não devem correr com fones de ouvido. As mulheres não devem correr muito longe de onde moram. As mulheres não deveriam…

Liberdade, conheça a restrição.

O medo de assédio ou agressão não afeta apenas as mulheres enquanto elas correm. Por sua própria natureza, o assédio é feito para comunicar aos alvos que eles não são seguros.

Pesquisas sobre as conseqüências do assédio nas ruas descobriram que as pessoas que são assediadas tendem a ter problemas de imagem corporal, aumento da depressão, aumento do medo de estupro e vergonha internalizada. Estas são consequências que se estendem muito além de um treino arruinado.

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Na tentativa de evitar o assédio e a agressão, as mulheres corredores tendem a alterar seus comportamentos: elas mudam suas rotas de corrida, alteram seus horários e adotam novos hábitos na esperança de se sentirem mais seguras.

Muitas mulheres escolhem ser estratégicas quando correm.

“Comecei a treinar para uma maratona em julho”, diz Elrod. “Para conseguir minhas longas corridas, eu teria que começar a correr entre 4 e 5 da manhã. Mesmo que eu viva em uma parte muito segura da cidade, tem havido tantas histórias recentes sobre pessoas sendo prejudicadas enquanto correm. que nunca me senti totalmente seguro a menos que o sol tivesse surgido completamente e eu estivesse em uma estrada de duas mãos, ocupada, com duas faixas amarelas. “

Sullivan também modifica suas corridas. “Eu raramente corro à noite, mas quando faço isso, eu não me aventuro na estrada West Side (menos pessoas, menos olhos em você) ou em um parque”, diz ela.

E eles não estão sozinhos. Sessenta por cento das mulheres entrevistadas no Mundo do corredor pesquisa disse que as ameaças potenciais fazem com que eles limitem suas corridas para as horas do dia.

Muitos modificam o que eles usam também.

“Eu definitivamente considero a hora do dia quando escolho meu guarda-roupa”, diz Sullivan. “Em uma tarde super quente durante a semana, decidi correr de bermuda e um sutiã esportivo, e me vi correndo em meio a várias multidões de homens passando seu lanche fora – nunca mais cometerei esse erro.”

E depois há as medidas de segurança postas em prática.

Todas as mulheres entrevistadas para este artigo compartilharam que ela às vezes alerta um amigo ou membro da família sobre a rota pretendida antes de uma corrida e pede que façam um acompanhamento se não tiverem notícias dela por um certo tempo.

Algumas mulheres adotam medidas mais avançadas também. Por exemplo, Elrod geralmente corre com o 911 enfileirado na discagem rápida e o telefone dela na mão dela. Isso espelha os dados da pesquisa Runner's World, que descobriu que 73% das mulheres entrevistadas que estão preocupadas com a segurança correm com um telefone, em vez de desimpedir.

Outras mulheres trazem armas para proteção física. “Quando eu morava nas cidades, eu corria com spray de pimenta, bem como com minhas chaves entre os dedos”, diz Caitlin Murphy, uma enfermeira de cuidados intensivos que mora em Steamboat Springs, Colorado.

Baron traz maça em cada corrida. “Definitivamente me faz sentir melhor saber que eu tenho isso”, diz ela.

O 2016 Mundo do corredor Os dados revelaram que 21% das mulheres levam spray de pimenta em suas corridas pelo menos em parte do tempo. Um por cento chegou a levar uma arma carregada.

É claro que nem toda mulher que corre é assediada, agredida – ou até aterrorizada – toda vez que ela calça seus tênis.

As chances de assédio geralmente diminuem fora dos ambientes urbanos. “Como estou morando em uma pequena comunidade nas montanhas, é mais seguro. E quando estou fora, vejo pessoas que conheço”, diz Heather Hower, uma corredora de trilhas que mora nas Montanhas Rochosas do Colorado. “É como se todo mundo estivesse cuidando um do outro um pouquinho”.

Mesmo em ambientes urbanos, algumas mulheres estão mais preocupadas com veículos ou outros perigos na estrada do que com possíveis agressores. “Provavelmente meu maior problema são carros”, diz Baron.

E, claro, os homens também são às vezes alvos de assédio ou agressão. Mas, como regra geral, o contraste entre as preocupações dos corredores masculinos cis e os de outros gêneros permanece gritante. o Mundo do corredor Uma pesquisa anteriormente citada constatou que apenas quatro por cento dos corredores do sexo masculino relataram ter sofrido assédio enquanto corriam – em comparação com quase metade de todas as mulheres pesquisadas. Enquanto isso, apenas um por cento dos homens relataram ser sexualmente propostos em uma corrida (em comparação com 18 por cento das mulheres), e 93 por cento dos homens entrevistados relataram raramente ou nunca se preocupam com contato físico ou agressão indesejados enquanto se preparam para uma corrida.

A diferença marcante entre a experiência de correr enquanto homem e correr enquanto a mulher é refletida nos resultados de pesquisa do Google. Digite “stats de corredores masculinos” e você obterá páginas e páginas de resultados referentes a horas de chegada de maratonas, guias de treinamento e outras informações relacionadas a esportes. Procure por “women runners stats”, por outro lado, e histórias sobre os perigos da corrida enquanto a fêmea aparece nos primeiros resultados e continua a aparecer nas páginas seguintes.

Embora a corrida possa ser um esporte mais democrático do que a maioria, ainda é um desafio para as mulheres escapar das realidades da misoginia cultural profundamente enraizada – não importa onde, quando ou quão rápido elas correm. Para que as mulheres corredoras sejam realmente livres, nossa cultura precisa primeiro se reconciliar com sua misoginia generalizada, e os homens, como um grupo coletivo, precisam parar de assediar e agredir as mulheres.

“Sempre desejei que alguém entrasse em todas as escolas e dissesse algo para fazer os garotos do ensino médio não chamarem as mulheres”, diz Herron – ressaltando que os garotos que aprendem a tratar as mulheres com respeito têm menos probabilidade de se transformar em homens que don t.

Até aquele dia, Herron diz que há várias estratégias que as mulheres podem empregar para se sentirem mais seguras em suas corridas.

“A estratégia de segurança número 1 é apenas estar completamente ciente de seu entorno”, diz Herron. Para esse fim, ela tem o hábito de escanear continuamente os arredores e usa fones de ouvido abertos que permitem que ela aprecie a música enquanto ouve simultaneamente o que está acontecendo ao seu redor.

Herron ocasionalmente traz uma arma, mas ela é muito seletiva sobre o que ela usa. “Se você vai carregar uma arma, deve ser algo com o qual você está muito confortável, muito habilidoso e com muita prática”, diz ela. Sua opção preferida é um anel Go Guarded, que é uma arma plástica de borda serrilhada que pode ser usada em qualquer dedo. Ela ressalta que também é essencial manter sua arma sempre em suas mãos. “Não vai ser bom em sua pochete”, diz ela.

Herron também defende as aulas de autodefesa. “Eu recomendaria uma aula de auto-defesa para qualquer um”, diz ela, creditando as habilidades que aprendeu em tal classe, ajudando-a a combater seu primeiro atacante. “O fato de que minha aula de autodefesa foi trazida pelos meus empregadores – isso é algo que eu adoraria ver mais departamentos de RH. Taco Tuesday é ótimo, mas você também pode dar aos funcionários as ferramentas que potencialmente poderiam salvar suas vidas. “

Finalmente, é importante cuidar um do outro. E isso pode acontecer de várias maneiras.

“Os homens muitas vezes me perguntam o que podem fazer para que as mulheres se sintam mais seguras, e eu digo a elas que estejam à procura de criaturas”, diz Herron. “Às vezes apenas fazer contato visual pode ser o suficiente para detê-los. Eu também acho que os caras precisam chamar uns aos outros por assédio e misoginia.”

Falar abertamente sobre as experiências das mulheres corredores pode ser outra forma de solidariedade. “Ao avançar com minhas histórias, eu queria deixar que outras mulheres que foram abordadas ou agredidas soubessem que não estão sozinhas”, diz Herron. “Compartilhar as histórias e ouvir que isso aconteceu com outras pessoas pode ser muito curativo, para que você não seja apanhado nessa espiral de vergonha e culpa.”

Embora ter que pensar tanto em segurança possa restringir as liberdades das mulheres durante a execução, Herron diz que colocar estratégias em prática pode ajudar as mulheres a se sentirem confiantes o suficiente para continuar indo para as ruas e trilhas. “Embora eu não ache que possamos chegar a um lugar com 100% de liberdade, acho que podemos fazer tudo o que for possível para nos libertar da preocupação e do medo.”