Qual é o negócio com kits de teste de sensibilidade alimentar?

Qual é o negócio com kits de teste de sensibilidade alimentar?

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Sentindo-se inchada … e lenta … com um cérebro nebuloso e fugas do ensino médio? Digamos que você tenha dormido o suficiente e se exercitado e saiba que sua saúde mental está sob controle. Então, o que diabos está acontecendo com o seu corpo?

É quando um naturopata patrocinado do Instagram pode sugerir que é relacionado à comida. Facebook, em seguida, diz: “Ei, por que não tentar um teste de sensibilidade alimentar?” E você pensa: “Parece sólido … certo?”

Mas antes de encomendar o kit de teste na esperança de encontrar uma resposta rápida, há algo que você deve saber sobre as letras miúdas. Esses kits permanecem controversos dentro das comunidades médicas e nutricionais, e seus termos geralmente são mal definidos.

Aqui está o que saber antes de você mergulhar (e largar o dinheiro) para testes de sensibilidade alimentar.

As diretrizes em torno do que “conta” como uma alergia alimentar estão bem estabelecidas, e verdadeiras reações alérgicas podem ser documentadas através de testes do seu sangue ou pele. Uma genuína alergia alimentar acontece quando o sistema imunológico trata um alimento específico como invasor.

Assim, quando alguém que é alérgico a nozes acidentalmente obtém leite de amêndoa em seu café, é provável que ele comece a urticária, vomite, coça ou até mesmo entre em choque anafilático. Os resultados podem ficar confusos, tornando essa definição bastante clara.

E intolerâncias alimentares? Sabemos muito sobre a intolerância à lactose (que é a incapacidade de digerir a lactose em alimentos lácteos) e o desconforto que ela pode trazer. Uma intolerância pode não ser tão perigosa quanto uma alergia, mas ainda pode causar desconforto.

Mas as intolerâncias ou sensibilidades que acontecem com culpados menos comuns, como abacaxi ou abacate, são mais difíceis de explicar. â € œHá ainda muita coisa que nà £ o entendemos sobre como o corpo reage aos alimentos e ao meio ambienteâ €, diz Julie Stefanski, RDN, porta-voz da Academia de Nutriçà £ oe Dietetica (AND).

“Diferentemente das alergias alimentares, as intolerâncias não envolvem o sistema imunológico e não ameaçam a vida”, diz Sonya Angelone, MS, RDN, CLT, também porta-voz do AND.

Não ajuda que as sensibilidades alimentares sejam muito menos definidas – e há pouco consenso sobre o que separa uma sensibilidade de uma intolerância. Muitas vezes os dois termos são usados ​​de forma intercambiável. O AND não oferece uma definição oficial de nenhum dos termos em seu site.

De acordo com Angelone, “Sensibilidades alimentares são reações retardadas que podem afetar qualquer sistema de órgãos do corpo e podem levar de 45 minutos a vários dias para se manifestar em sintomas”. Temos que admitir que é uma interpretação bastante ampla que também descreve intolerâncias alimentares.

À luz de toda a confusão, muitos profissionais de saúde desconfiam do conceito de sensibilidade alimentar.

“Sensibilidades alimentares são um termo nebuloso aplicado a vários sintomas que as pessoas podem experimentar depois de ingerir alimentos específicos”, diz o Dr. David Stukus, do Nationwide Children's Hospital, e da Faculdade de Medicina da Ohio State University. De certa forma, a “sensibilidade alimentar” tornou-se um termo abrangente para tratar sintomas comuns que ainda precisam ser explicados pela ciência.

Você pode notar um leve desconforto quando come um determinado alimento, e pode aprender a evitar esse alimento, mas como pode realmente ter 100% de certeza? Se a definição de sensibilidade alimentar é tão vaga, o que as empresas estão testando?

Um teste de alergia alimentar pode ser feito por meio de coleta de sangue ou picada na pele para ver se um determinado alimento faz com que seus anticorpos reajam exageradamente. Os testes de sensibilidade alimentar, no entanto, usam outros métodos – e o teste que uma empresa usa é realmente importante para manter a calma.

Uma opção, o teste ALCAT baseado em célula, examina como os glóbulos brancos respondem quando “incubados com alimento purificado e extrato de mofo”. O Teste de Liberação do Mediador leva esse conceito um passo adiante, monitorando se suas células liberam marcadores inflamatórios quando expostos a vários alimentos.

Um teste de sensibilidade particularmente intenso é o teste IgG (imunoglobulina G). Muitas pessoas criticaram este teste por simplesmente revelar quais alimentos uma pessoa comeu recentemente, não os que realmente causam sintomas.

“O IGg aumenta em resposta à ingestão de alimentos e não se correlaciona com os sintomas e não é um bom marcador para uma reação inflamatória à comida”, diz Angelone. A partir de 2018, mais de 25 organizações de saúde alertaram o público sobre a má interpretação deste teste.

Fazer o teste para detectar sensibilidades alimentares pode parecer esclarecedor, na melhor das hipóteses. Pode parecer inofensivo também, mas ainda há mais quando a cultura da dieta entra em ação. Em uma cultura focada em colocar os alimentos em categorias “boas” e “más” e em tratar os alimentos como remédios, os resultados de um teste podem desencadear ou estimular uma alimentação desordenada.

“Uma relação desordenada com a comida pode afetar o intestino e, em essência, imitar os sintomas da sensibilidade alimentar, devido ao estresse e ansiedade sobre a alimentação”, diz a nutricionista Annie Goldsmith, RD, LDN. â € œOs clientes frequentemente se veem em um ciclo vicioso de culpar os alimentos especÃficos por esses sintomas e diminuir sua restriçà £ o, tornando os sintomas ainda piores.â €

A coisa sobre sintomas desagradáveis ​​e inconsistentes é que você pode não precisar ter problemas (e gastos) de testes de sensibilidade alimentar para chegar ao fundo deles. Muitos problemas com alimentos podem ser resolvidos por meios menos invasivos.

“Ingredientes adicionados, como fibras artificiais, adoçantes ou outros culpados, podem ser identificados com uma análise completa da dieta e uma entrevista com o cliente”, diz Stefanski.

“Se um alimento tem que ser completamente evitado, realmente depende do tipo de reação que uma pessoa tem”, diz Stefanski. Como as definições de intolerância e sensibilidade são tão vagas, é melhor trabalhar com profissionais para chegar ao fundo dos sintomas.

“Trabalhar com uma equipe de um alergologista, nutricionista e gastroenterologista ajuda alguém a determinar se ele tem uma condição séria na qual os alimentos precisarão ser evitados por um tempo prolongado”, acrescenta Stefanski.

E pode haver esperança de melhoria ao longo do tempo – pela precisão desses testes e por você.

“Muitas vezes, as sensibilidades podem melhorar quando a inflamação diminui e outros alimentos problemáticos são removidos”, diz Angelone. â € œNo entanto, as vezes a pessoa sempre à © sensÃvel a um alimento em particular.â €

Encomendar um kit de teste a partir de um anúncio no Instagram pode parecer reconfortante, mas quando se trata de saber o que seu instinto é sensível, ir à velha escola pode ser a chave. Tentando uma dieta de eliminação e manter um diário alimentar que lista o que você comeu e como você se sentiu ao longo de um período de 24 a 48 horas pode ser mais eficaz na identificação de alimentos problemáticos.

Uma dieta de eliminação pode parecer um conselho chato, mas quando se trata de conforto a longo prazo, especialmente à medida que você envelhece, pode ser incrivelmente útil para descobrir sensibilidades alimentares e intolerâncias. A dieta envolve simplificar suas refeições (por exemplo, frango, espinafre, arroz) e, lentamente, reintroduzir alimentos diferentes a cada semana para ver se alguma coisa causa uma reação ruim.

Ainda se sente como um kit de teste de sensibilidade alimentar é a escolha certa para você? Converse com um nutricionista, alergista ou médico gastronômico para descobrir seu melhor plano de jogo.

Sarah Garone é nutricionista, escritora freelancer e blogueira de culinária. Encontre-a compartilhando informações de nutrição terra-a-terra em A Love Letter to Food ou siga-a no Twitter.